Outstanding business. Outstanding life.

Закрыть стартап или удвоить усилия?

Локализация статьи «Knowing when to quit» Nathan Barry (дизайнера интерфейсов, лектора, популярного блогера и основателя ConvertKit).

Статья интересна тем, что рассказывает о сложной проблеме, которая может встать перед любым стартапом и проектом – «Стоит ли продолжать вкладывать усилия, если нет результата?». В мире много историй успеха, вероятно еще больше историй неудач, но видимо больше всего историй, когда прекрасные идеи и задумки просто не получили настоящих шансов на успех.

Закрыть стартап или вкалывать еще больше - статья в бизнес-блоге kuko

Материал будет полезен не только предпринимателям и руководителям проектов, но и тем, кто творит, создает и хочет реализовать свои собственные идеи, причем не обязательно в сфере бизнеса. Этот пост появился неожиданно вовремя, он помог нам и некоторым клиентам бизнес-агентства kuko решить сложную дилемму. Мы рекомендуем эту статью для прочтения.

Знать, когда поставить точку

Бизнес или проект, который вы начали, не дает нужного результата. Вы были сильно взволнованны, первые клиенты были в восторге, но с момента вашего старта ничего существенным образом не поменялось. Даже хуже, ситуацию нельзя назвать и полным провалом. Вы заработали какие-то деньги. Этого недостаточно, чтобы расти дальше, но по крайне мере вам кто-то заплатил.

Когда уже нужно «вынуть вилку из розетки», перестать инвестировать в проект и сделать следующий шаг в своей жизни, но уже в новом направлении?

Это сложный вопрос. И, на мой взгляд, самая большая ошибка писателей, блоггеров и предпринимателей – они слишком рано бросают начатое дело.

Блоггер пишет дюжину постов, но никому это не интересно. Писатель пытается опубликовать книгу, но не может найти себе даже агента, не говоря уже об издателе. Предприниматель сварганил продающую страницу и начал продвижение своих программных продуктов, но никого это не цепляет.

Одна ситуация, если это ваша основная рабочая деятельность – вам необходимо выстрадать и вымучить результат. Вы должны заставить свой проект работать. Ведь ради него вы поставили на карту все, чтобы обеспечить свое благополучие и будущее вашей семьи.

Другое дело, если это побочный проект - его отпускать гораздо легче. На самом деле большинство людей отказываются от них, даже не сознавая этого. В какой-то момент ваш интерес и ваше внимание больше не удерживаются на проекте. А затем поздними ночными часами вы начинаете смотреть сериалы на сайтах вместо того, чтобы писать или кодить. Прежде, чем вы поймете, пройдут месяцы без какой-то реальной работы над идеей.

Угасание вашего интереса – признак того, что пришло время принять решение: нужно вынуть вилку из розетки или же надо удвоить усилия?

Но прежде, чем решать, задайте себе два вопроса:

  • Вы все еще хотите этого так же, как вы хотели этого в самом начале?
  • Вы приложили максимум усилий и предприняли все возможные попытки, чтобы ваша компания или ваш продукт добились успеха?
Стартап: закрыть неудачный проект или работать еще больше - простой алгоритм решения проблемы для основателя стартапа от бизнес-агентства kuko

Как сильно вы хотите этого?

Интерес и мотивация снижаются со временем. Это естественный процесс. Поэтому теперь, когда уже нет первоначального волнения, ответьте – вы все еще хотите запустить популярный блог? Или вы все еще хотите стать генеральный директором софтверной компании?

Если вы не желаете этого так же сильно, как в начале проекта, то вам будет легко принять решение. Прекращайте тратить на это свои ресурсы, отрубайте зарядное устройство и продолжайте идти дальше. По крайней мере, вы чему-то научились.

Однако, если ваше стремление издать книгу (или то, что вы хотите сделать) такое же сильное, как оно было до всех отказов и неудач – тогда нужно задать себе следующий вопрос.

Вы сделали все возможное для успеха?

Вы очень сильно хотите реализовать проект, но вашего желания оказалось мало. Поэтому спросите себя, вы действительно дали своей компании наилучшие шансы на успех? Или вы…

  • - просто работаете над проектом, когда чувствуете себя мотивированным?
  • - не хотите вкладывать деньги, пока не увидите прогресс?
  • - иногда выделяете проекту несколько часов в неделю, когда у вас есть время?
  • - прекращаете работу и усилия слишком рано?
  • - постоянно отвлекаетесь на другие бизнес-идеи?

Если ваш ответ «Нет», и вы не обеспечили своему проекту все возможные шансы на успех и не приложили максимум усилий - тогда, возможно, пришло время увеличить ваши старания. Но если вы действительно вкладывали в проект всю свою энергию, внимание и сосредоточенность на протяжении нескольких последних лет, а бизнес все еще не работает – вероятно, пришло время закрывать свой стартап.

14 месяцев назад я задавал себе подобные вопросы

Закрывать проект или удваивать свои усилия? Какое решение является правильным? После двух лет попыток построить ConvertKit (платформа для емейл-маркетинга) выручка не росла, мы снизились примерно до половины от наших пиковых доходов. И каждый месяц мы теряли деньги.

Несколькими месяцами ранее Hiten Shah позвал меня и сказал: «Признайте, что ConvertKit – это неудача. Закройте его и перейдите к чему-то другому. Вы добьетесь успеха, за что бы вы ни взялись, поэтому начните что-то новое».

Вот эта да! Ужасно больно слышать такое! Очень сложно принять, когда то, что вы любите, называют провалом. Но затем Hiten продолжил: «Или берись за ConvertKit всерьез и дай ему необходимое время, средства и все свое внимание. Преврати свой проект в настоящий бизнес».

Мне нужно было принять решение. И я задал себе эти два вопроса – закрывать стартап или вкалывать по полной.

Я все еще хочу построить софтверную компанию так же сильно, как я хотел этого раньше? Безусловно, да! Мой драйв и желание были на прежнем уровне. Я хотел этого еще сильнее, чем когда-либо. Тогда почему компания не работает?

Поэтому я спросил себя – получил ли ConvertKit наилучшие шансы на успех?

Честно говоря, это не так. На протяжении двух первых лет ConvertKit существовал как второстепенный проект. Я запускал его с ограниченным бюджетом и никогда не инвестировал в него больше денег. Но еще более важным было то, что я никогда не тратил на него много времени. Книги и курсы были очень прибыльным бизнесом, занимая большую часть моего внимания. По этой причине ConvertKit никогда не получал полноценного внимания и фокуса моих усилий.

После того, как я задал себе эти вопросы, - я решил вложиться в свой стартап по полной и дать ему шанс превратится в настоящий бизнес.

Удвоить усилия было правильным шагом – для меня

В течение 15 месяцев выручка выросла с 1300 $ до 130 000 $ в месяц. Чтобы добиться этого - потребовалось тонна тяжелой работы и замечательная команда, но я очень рад, что принял решение сфокусироваться на проекте (вы сможете прочесть об этом и о моем решении – еще до того, как я понял, что это сработало).

Однако, некоторые проекты необходимо «убить»

Если вы больше не чувствуете привязанности к проекту, или же, несмотря на ваши самые серьезные усилия, вам не удается сделать ваш продукт успешным – в таком случае не позволяйте ему зачахнуть до медленной и болезненной смерти. Возьмите и пристрелите!

Будьте хладнокровны и сознательны. Закройте стартап, сделайте основательный памятник-некролог (пост для блога) и двигайтесь дальше. У вас впереди много серьезных и великих дел.

Помните, чтобы написать книгу – потребуется больше времени, чем вы думаете. Создать вокруг своего блога аудиторию будет сложнее, чем вы полагали. И для вашей софтверной компании продажи будут расти гораздо более медленно, чем ваши предположения и расчеты.

Успешные блоги и материалы (в том числе и мои) – это звучит гораздо проще, чем оно есть на самом деле. Если вы еще даже не начинали, знайте – что придется в десять раз тяжелее, чем вы можете себе представить.

Если же вы находитесь в середине пути, думая о том, что пора прекращать свой проект, - задайте себе эти два вопроса. Затем примите решение и не оглядывайтесь назад. Если вы очень сильно этого хотите – то вы сможете добиться результата. Но не заставляйте себя делать то, чего нет.

Интересные, переведенные комментарии под оригинальной статьей:

«Мое приложение OptimizePlayer было перед таким же выбором, что и ConvertKit. Благодаря вашему совету в посте и подкасте я смог развернуть ситуацию в обратную стороны. Я был на уровне 0 MRR и теперь я на уровне в $ 8 тыс. MRR с того момента, как учетверил усилия (время, кровь, пот, слезы) 3 месяца назад».

«То, что сказал Hiten – это жесткая часть бытия в бизнесе. Трудно принять решение, потому что мы не хотим ошибиться, а еще хуже - когда вы инвестировали в это деньги. Кроме того, это трудно понять, что наши идеи терпят неудачу, особенно когда вы думаете, что у них есть потенциал. Спасибо, что поделился».

«Своевременная для меня статья, которая помогла мне принять решение о выходе из проекта, для которого у меня не осталось страсти».

«Nathan, я наслаждался твоим постом. Приятно видеть, что ты все еще «в седле». Мне всегда нравилась твоя работа. Что меня резонировало, так это «постоянно отвлекаетесь на другие бизнес-идеи». Для меня отвлечение на свои идеи не является проблемой (я довольно хорошо сосредотачиваюсь на 1-2 собственных предприятиях). Но настоящая борьба для меня – это отвлекаться на клиентские проекты вместо того, чтобы сосредоточиться на собственных стартапах. Сложно сказать деньгам «Нет», особенно когда это дает тебе солидный кусок для жизни. Достижение баланса между наличием здорового денежного потока и работой над собственными проектами для достижения большей свободы – это веселая, но невероятно сложная задача!»

«Привет, Nathan, я получил ваше письмо со ссылкой на эту статью сегодня утром, и позвольте мне сказать, что это был просто необходимый для меня пинок под зад…».

«Это именно то, что мне нужно было услышать. Пришло время вкладываться по полной. Спасибо за проницательность, Nathan».

Пишите нам на электронную почту Этот адрес электронной почты защищён от спам-ботов. У вас должен быть включен JavaScript для просмотра. или администратору группы vk.com/kuko.business, если у вас появятся вопросы, вы захотите поделиться своей историей или вам потребуется помощь в разработке и продвижении вашего стартапа, проекта или идеи. Мы обязательно постараемся вам помочь!

Локализация материала - Кухаренко Алексей (штурман бизнес-агентства kuko)

© "kuko.biz" Все права защищены. При полном или частичном копировании материалов блога открытая dofollow-ссылка на страницу-источник обязательна.